Douglas F3D “Skyknight” — Comet Series

  • Ещё одним не самым известным, а теперь уже основательно забытым палубным истребителей был Douglas F3D “Skyknight” (“Небесный рыцарь”), принятый на вооружение US Navy в 1950 году. Этот самолёт создавался под установку радара AN/APQ 35, а в его носовой части устанавливалась батарея из четырех 20-мм пушек, что делало F3D очень опасным противником в бою. “Небесные рыцари” успешно прошли Корейскую войну и были сняты с вооружения в конце 1960-х гг., когда их заменили на более современные Grumman ЕА-6А.
     

    Пластиковая модель “Douglas Skyknight F3D”, которую фирма “International Model Aircraft” выпускала под торговой маркой FROG в 1956 году, была разработана американской фирмой “Comet”. Пресс-формы были сданы в аренду на короткий период, поэтому британцы старались использовать их по-максимуму, произведя около 250.000 комплектов.
     

    При подготовке статьи использованы фотоматериалы с интернет-аукциона eBay.

  • В самом конце 2-й мировой войны авиационное командование US Navy сформировало требования на реактивный двухместный палубный истребитель, способный действовать в ночных условиях. В общих чертах требовалась замена недавно принятому на вооружение Grumman F7F “Tiger”, который хоть и обладал хорошими эксплуатационно-боевыми качествами, но всё же оснащался поршневыми двигателями. Соответственно, на новом реактивном самолёте требовалась установка радара и мощного наступательного вооружения.

    В конкурсе, официально объявленном в 1946 году, приняли участие две фирмы. В то время как Douglas Aircraft представила двухместный XF3D-1, фирма Grumman Aircraft Engineering Corporation предложила одноместный G-75 (будущий XF9F-1). Официальным победителем был объявлен проект от Douglas, однако полной уверенности в нём не было и представители из флотского Bureau of Aeronautics (BuAer) заказали у конкурентов два прототипа.
     

    Разработка ночного истребителя XF3D-1 проводилась под руководством главного конструктора Эдварда Хайнемана. За основу был взят широкий фюзеляж, внутри которого разместили оборудование, топливные баки и двухместную кабину лётчиков (пилоты в ней сидели не “гуськом”, как это было принято ранее для подобных машин, а в положении “плечом к плечу”). Крыло и горизонтальное оперение было прямыми, но с небольшой стреловидностью по передней кромке. Для XF3D-1 было выбрано два двигателя Westinghouse J34-WE-24, которые размещались в гондолах-обтекателях по бортам нижней части фюзеляжа.

    Плотная компоновка самолёта не оставила места для катапультируемых кресел, что ставило под большой вопрос процесс спасения экипажа. Решение оказалось простым, но не слишком изящным — за кабиной пилотов был сделан аварийный туннель, попасть в который можно было развернув кресла к борту. Одновременно с открытием туннеля автоматически открывался люк и защитный щиток в нижней части фюзеляжа. Такой подход к обеспечению безопасности вызывал массу сомнений у экипажей истребителей F3D-1, которые подтвердились в 1956 году — оторвавшаяся в полёте лопатка турбины пробила фюзеляжный топливный бак и лётчики просто не успели покинуть горящий самолёт.

    Впрочем, настоящей “изюминкой” этого истребителя являлась система Westinghouse AN/APQ-35, которая состояла из трех различных радаров: AN/APS-21 (поисковый), AN/APG-26 (отслеживающий, оба располагались в носовой части фюзеляжа) и AN/APS-28 (хвостовой, для предупреждения об атаке с задней полусферы). В совокупности эта система позволяла не просто эффективно охотиться за самолётами противника, чему способствовала батарея из четырех носовых 20-мм пушек, но и вести контроль воздушного пространства.
     

    Первый прототип XF3D-1 поднялся в воздух 23-го марта 1948 года с аэродрома завода в Эль Сегундо под управлением пилота Рассела Соу (Russell Thaw). Несмотря на целый ряд проблем технического характера новый истребитель был принят на вооружение US Navy под обозначением F3D-1 “Skyknight” (“Небесный рыцарь”). В общей сложности было построено три заказанных прототипа, и, хотя их испытания затянулись, ещё в июне 1948 года был подписан контракт на производство 28 самолётов.

    Первый серийный F3D-1 был облётан 13-го февраля 1950 года. Истребители этой модификации оснащались двигателями J34-WE-32. Следом была заказана улучшенная модификация F3D-2, которая, помимо мелких доработок, сначала получила двигатели J34-WE-36, но в более поздних сериях их заменили на J34-WE-38. Также, впоследствии была установлена усовершенствованная система управления огнём AN/APQ-36 – самолёты этого варианта обозначались как F3D-2N. Один самолёт, использовавшийся исключительно для тестов, обозначался как F3D-2B.

    Впрочем, основной ударной силой истребителей “Skyknight” в скором времени стали четыре ракеты AAM-N-2 “Sparrow”, подвешенные на пилонах под крылом. Первые опыты по отработке их запуска в воздухе были проведены в 1951 году, но соответствующую модернизацию прошли далеко не все самолёты – в общей сложности на вооружение поступило 12 F3D-1M и 16 F3D-2M.
     

    В силу своих специфических функций ночной истребитель фирмы Douglas так и не стал по настоящему массовым самолётом. На момент прекращения производства 23-го марта 1952 года было собрано всего 246 “Skyknight” всех вариантов. Следующая модификация F3D-3, оснащенная двигателями J34-WE-46 и стреловидным крылом, не нашла поддержки у флота. Тем не менее, ночные истребители “Skyknight” достаточно долго оставались на вооружении морской авиации США.

    Несмотря на ряд недостатков, “Skyknight” оказались достаточно надежными машинами, что позволило продлить период их эксплуатации. Так, по мере замены на новую технику, 35 F3D-2 переклассифицировали в постановщики радиоэлектронных помех F3D-2Q. Кроме того, 5 самолётов той же модификации стали учебными ночными истребителями F3D-2T, но больше всего F3D-2 было переделано в учебные парты для радиооператоров F3D-2T2. В июне 1962 года, после смены системы обозначений, “Skyknight” получили следующие индексы

    F-10A — F3D-1

    F-10B — F3D-2

    F-10B — F3D-2

    EF-10B — F3D-2Q

    MF-10A — F3D-1M

    MF-10B — F3D-2M

    TF-10B — F3D-2T2

     

    Очень активно ночные истребители использовались в ходе больших войн, которые вели США в 1950-1960 гг. Первый опыт использования F3D-2N имел место во время Корейской войны 1950-1953 гг. По данным из зарубежных источников истребители “Skyknight”, несмотря на отставание по скоростным характеристикам от МиГ-15, проявили себя с самой лучшей стороны – обладая мощной радарной системой эти самолёты использовались для прикрытия бомбардировщиков B-29, добившись при этом не менее десятка побед при потере всего двух самолётов.
     

    Довелось “Skyknight” принять участие и в войне во Вьетнаме. Шесть модернизированных самолётов EF-10B, входившие в состав U.S. Marine Composite Reconnaissance Squadron One (VMCJ-1 “Golden Hawks”), в период с 17-го апреля 1965-го по 27-е июля 1968-го года использовались для поддержки ударов по наземным целям. Изменения заключались в установке ECM-системы (Electronic countermeasure), которая предназначалась для наведения ракет типа SA-2. Одной из самых массированных операций, в которой довелось участвовать EF-10B, стал удар по Ханою 27-го июля 1965 года. За весь период войны было потеряно пять самолётов этого типа, а последние “Skyknight” окончательно вывели из частей первой линии в 1969 году.
     

    Последние эпизоды использования F-10 были достаточно мирными. На устаревших машинах отрабатывали различные системы авионики. В частности, единичные экземпляры летали с носовыми частями от F-4 Phantom и A-4 Skyhawk. Кроме того, три самолёта, переданные в 1968-м году USAF, использовались для нужд Raytheon Corporation и были списаны только в 1980-м году.

     

    Серийные номера:

    121457/121459 — Douglas XF3D-1 Skyknight

    123741/123768 — Douglas F3D-1 Skyknight

    124595/124664 — Douglas F3D-2 Skyknight

    125783/125882 — Douglas F3D-2 Skyknight

    127019/127085 — Douglas F3D-2 Skyknight

     

    previous arrow
    next arrow
    ArrowArrow
    Douglas XF3D-1 - первый прототип, 1948 г.
    Slider

  • В своей, без всякого преувеличения, эпохальной серии “Jets & Fighters”, фирма “Comet” представила шесть моделей реактивных американских истребителей. Среди них, под индексом PL-4, была модель с коробочным названием “Douglas Skyknight F3D”. Поскольку модели этой серии создавались исходя из форм-фактора “Fit-the-Box”, тот факт, что для “Небесного рыцаря” был выбран один из общепринятых масштабов — 1/96, является приятной особенностью данной модели.
     

    Для первого издания, вышедшего в 1954 году, была выбрана унифицированная коробка в красных тонах, по аналогии с моделью “Grumman Cougar F9F-6”. Дизайн полиграфии “классического” типа делил верхнюю часть коробки на три основных треугольника, в правом из которых, на белом фоне, находилось изображение модели самолёта с индексом и названием. В двух других сегментах размещались название фирмы, серия и рекламные надписи. В центре располагался треугольник красного цвета с закругленным основанием и белой надписью “Plastic”.

    В 1955 году модель была включена в подарочный комплект “Comet`s Squadron Six”. Он представлял собой всю серию “Jets & Fighters” в собственных коробках, которые укладывались в единую упаковку.
     

    В “классическом” оформлении модели фирмы “Comet” явно проигрывали цветным упаковкам с полноценными бокс-артами фирм-конкурентов, вроде “Revell” и “Aurora”, поэтому в том же 1954-м году было произведено обновление дизайна. Изображение модели в белом треугольнике стало серым и меньше по размерам, а цветовую насыщенность красных треугольников заметно усилили. Центральный треугольник стал черного цвета.
     

    Этот дизайн сохранялся до 1956 года, когда, хоть и с явным опозданием, были введены упаковки нового типа. Помимо заметных различий в габаритных размерах они имели абсолютно другое графическое оформление. Так, на лицевой части коробки для модели “Douglas Skyknight F3D” изображалось два истребителя этого типа, на фоне сбитых самолётов противника, очень напоминающих советские МиГ-15 (что, учитывая недавно завершившуюся войну в Корее, было не удивительно). Индекс при этом изменился на PL4:29, что более наглядно отражало розничную цену — 29 центов. В общей сложности, до прекращения производства моделей серии “Jets & Fighters” в 1957-1958 гг., было два незначительно различающихся оформлением лицевой части коробки издания.
     

    Кроме пластиковых моделей, “Comet” предлагала альтернативный вариант серии “Jets & Fighters” – это была серия моделей “Comet`s Struct-O-Speed”, изготовляемых из бальсы и бумаги, выпущенная в 1953 году. Несмотря на то, что деревянные детали (причем, сразу окрашенные в синий цвет!) предстояло вырезать и обработать, настоящих авиамоделистов того времени это совершенно не отпугивало. Более того, каждый из таких комплектов, где “Douglas Skyknight F3D” под индексом М7 не был исключением, снабжался вакуформованным остеклением и отдельной декалью, правда без тактических и серийных номеров. Но самым приятным было то, что в инструкции печатались проекции самолёта.

    В 1957 году фирма “Comet’ продала свои пресс-формы фирме “Aurora”. В последующие годы было выпущено, по меньшей мере, ещё две серии моделей “Douglas Skyknight F3D” с индексами 287-39 и 287, которые в значительной мере различались коробками. Второе издание 1963 года отличалось более эффектным бокс-артом, а цвет пластика стал белым.
     

    Кроме того, на рынке США эта модель также выпускалась под логотипом дочерней фирмы “Addar” в виде подарочного набора “Douglass F4D Skyray / Douglas F3D Skynight” (причем, слово “Douglass” в названии печаталось именно с двумя буквами “s”). Общий индекс комплекта обозначался как 901, а внутри модели имели разделялись на 901-B и 901-A соответственно. Цвет пластика сохранялся “кометовского” типа – синий для F3D и белый для F4D.
     

    На этом фирма “Aurora” завершила выпуск “Douglas Skyknight F3D”, отправив пресс-формы на хранение. Сейчас их состояние и местонахождение неизвестно.

     

    ********

     

    Нельзя сказать, что ночной истребитель Douglas F3D “Skyknight” был отвергнут остальными производителями, но по странному стечению обстоятельств, приоритет, почему-то, отдавался моделям в масштабе 1/48. Как это ни странно, но в более “классическом” масштабе 1/72, к этому самолёту одними из первых обратились именно европейские фирмы, которые выпускали вакуформованные изделия.

    В 1974-м году фирма “Airmodel” из ФРГ выпустила на рынок модель под названием “Douglas F3D-2 Skyknight” (Cat.No.154), а в 1983-м году её примеру последовала британская фирма “RarePlane”, представившая более ранний вариант “Douglas F3D-1 Skynight”. Чуть позже ещё один “Douglas F3D-2 Skyknight” (Cat.No.FGK-1) выпустила в коробочной версии фирма “Falcon” из Новой Зеландии.

     

    А что же более маститые производители? Тут всё не так радужно, но свет надежды всё же есть. После долгого перерыва, в 1987 году свою модель под коробочным названием “Douglas F3D-2 Skyknight” и индексом PK-134 представила фирма “Matchbox”. Сравнительно с “вакушками” это был несомненный шаг вперёд, но в “сумеречный период” выпуск данной модели, не пользовавшейся особым спросом, был весьма сомнителен. Тем не менее, в 1990-м году было сделано переиздание, после чего выпуск был прекращен.

    Гораздо интереснее, что в 2016 году фирма “Sword” из Чехии выпустила целую серию моделей “Douglas F3D-2 Skyknight”, выполненных по технологии литья под низким давлением. Выпуск данных изделий ограничен, а по детализации и копийности они находятся на очень высоком уровне, в связи чем есть смысл подумать над приобретением очередных раритетов.

     

    previous arrow
    next arrow
    ArrowArrow
    “Douglas Skyknight F3D” (PL-4) и "Grumman Cougar F9F-6" (PL-6) - коробки первого издания фирмы "Comet", 1954 г.
    Slider

  • Активный старт в мире пластиковых моделей британская фирма “International Model Aircraft” (IMA), более известная по своей торговой марке FROG, решила закрепить сотрудничеством с зарубежными производителями, в первую очередь из США. Взор на Америку был обращен не просто так – именно американские фирмы к тому времени обладали более высоким потенциалом в выпуске такого типа продукции, но, что было более важно, у них имелись готовые пресс-формы, которые можно было получить в аренду.
     

    Быстрее всего удалось договориться с фирмой “Comet”, которая в 1954-м году отличилась моделями американских самолётов из серий “Jets & Fighters” и “Jet Bomber”. В рамках подписанного соглашения американцы передавали в аренду на несколько месяцев свои пресс-формы, что позволяло в кратчайшие сроки увеличить ассортиментный перечень моделей под торговой маркой FROG. Вместе с тем, IMA шла на определённый риск, поскольку американские самолёты не были столь известны в Британии, как продукция отечественных авиастроительных компаний, вроде Hawker или de Havilland.

    Ещё одним “тонким” моментом в истории с “кометовскими” моделями была их различная масштабность, варьировавшаяся от 1/88 до 1/317! Произошло это потому, что фирма “Comet” выбрала для своих моделей форм-фактор “Fit-the-Box”, подгоняя размер литников под габариты стандартизированной коробки. Тем не менее, обе американские серии плавно трансформировались в “Comet Series” от FROG, общим количеством 10 моделей:

    “Grumman Cougar F9F-6” 371P

    “North American Super Sabre F100C” 372P

    “Lockheed Starfire F94C” 373P

    “Douglas Skyknight F3D” 374P

    “Douglas Skyray F4D” 375P

    “Republic Thunderstreak F84F” 376P

    “Boeing B47” 377P

    “Boeing B52 Stratofortress” 378P

    “Douglas B66 Destroyer” 379P

    “Douglas B26 Invader” 385P
     

    Для моделей истребителей фирма IMA также ввела стандартизированную коробку типа C1X. Графический дизайн полиграфии практически полностью сохранялся от “Comet“, за исключением британской атрибутики и прочих необходимых надписей.

    Как видно из выше приведенного списка, модель “Douglas Skyknight F3D” получила индекс 374P, без каких-либо изменений в пресс-формах – даже надпись “Comet” на прозрачной подставке оставили без изменений, что только подчеркивало обособленность данной серии от остальных моделей FROG.
     

    По данным из книги “Frog Model Aircraft 1932-1976”, выпуск моделей из “Comet Series” был произведен в 1956-м году огромным для тех лет тиражом – только одних истребителей было по 250.000 каждого наименования. В продажу они поступили в 1957-м году, однако на данный момент достать их намного труднее, чем оригиналы от “Comet”. Возможно, это связано с тем, что вся “фроговская” серия предназначалась для реализации через сеть магазинов “Woolwohrts” в Австралии, но как фактически были распределены готовые комплекты – пока не выяснено.
     

    К этому стоит добавить, что модели истребителей из “Comet Series” (они же “Jets & Fighters”) никогда не входили в каталоги FROG. А вот бомбардировщикам повезло больше – фирма IMA сделала копии американских пресс-форм и выпускала модели в абсолютно новых полноцветных коробках такого же типа C1X, включив их в каталог 1959 года.

     

    previous arrow
    next arrow
    ArrowArrow
    “Douglas Skyknight F3D” (PL-4) и "Grumman Cougar F9F-6" (PL-6) - коробки первого издания фирмы "Comet", 1954 г.
    Slider

  • Примитивность примитивностью, но модель “Douglas Skyknight F3D” оказалась не такой простой, как может показаться с первого взгляда. Как и все модели серии “Jets & Fighters” она была выполнена только в полётной конфигурации и не предполагала наличие деталей шасси (не говоря уже про какие-либо детали механизации крыла и т.д.), но было в ней пара своеобразных моментов.

    Начнем с пластика. Практически для каждой модели его цвет был индивидуален — по какой причине пошли на этот шаг разработчики из “Comet” не трудно будет догадаться, если обратить внимание на входившие в комплекты варианты оформления. Так, прототипы для моделей Lockheed F-94C, Republic F-84F и North-American F-100 в оригинале имели цвет натурального дюраля, Douglas F4D был в основном белым, а Douglas F3D и Grumman F6F окрашивались в “океанский синий”. Соответственно, чтобы облегчить жизнь моделисту (а заодно избавить себя от хлопот с краской в комплекте и удешевить розничную стоимость) для модели “Douglas Skyknight F3D” выбрали темно-синий цвет пластика.

    Вторая особенность заключалась в том, что “Douglas Skyknight F3D” оказался единственной моделью из серии “Jets & Fighters”, которая обладала имитацией подвесных элементов – в набор были добавлены ракеты AAN-M-2 “Sparrow I”. Это довело общее количество деталей до 18, хотя в остальном технологическое деление было вполне стандартным:

    — две половинки фюзеляжа

    — две детали консолей крыла

    — две детали мотогондол

    — четыре детали для ракет AAN-M-2 “Sparrow I”

    — четыре детали пилонов ракет

    — одна деталь горизонтального оперения

    — одна прозрачная деталь фонаря кабины пилота

    — две детали подставки (прозрачные только в комплекте от “Comet”)
     

    Раскрой модели был внутренним и очень глубоким, причем им же обозначались места для нанесения опознавательных знаков. Единственный вариант оформления относился к самолёту с вымышленным серийным номером 10512 и бортовым номером “6” из состава эскадрильи VMF(N)-542, которая в числе из первых получила на вооружение истребители типа F3D-1. Не исключено, что одним из прототипов для модели мог послужить самолёт с серийным номером 123767, который также имел “шестерку” в носовой части фюзеляжа и код эскадрильи “WH” на вертикальном оперении. Этот истребитель был предпоследним в серии, поставки которой завершились к марту 1952 года, так что эскиз для декали вполне успевали сделать к моменту выпуска модели.

     

    Интересный факт!
    Эскадрилья VMF(N)-542 принимала участие в Корейской войне 1950-1953 гг., но уже на более новых истребителях F3D-2. Спустя несколько лет после возвращения на родину, в июне 1958-го года, она была перевооружена на истребители F4D-1 “Skyray” – модель этого самолёта также входила в серию “Jets & Fighters” фирмы “Comet” под индексом PL-5.

    Итог.

    Несмотря на упрощенность многих обязательных элементов, модель вряд ли можно назвать “кактусом”, хотя это тот ещё “динозавр”. Особо выделяются на этом фоне ракеты, поэтому в собранном состоянии модель смотрится более чем прилично. Более того, это единственная модель из “Comet Series”, которая удачно впишется в коллекцию “фроговских” изделий 96-го масштаба.

  •  

  • Ссылки (модель):
    Scalemodels.ru — Oбзор Соmet 1/98 F3D Skyknight
    Retro & Nostalgia Scale Modeling Forum — Comet 1/98th Douglas F3D-2 Skyknight

     

    Ссылки (инфо):
    MARINE FIGHTER ATTACK SQUADRON (VMFA) 542
    The F3D Skyknight Had a 6:1 Kill Ratio In Korean War But It’s Remembered For These Nicknames
    Douglas F3D/F-10 Skyknight
     

    Литература:
    А.Чечин, Н.Околелов “Ночной «Скайнайт»” (“Крылья Родины”)
    А.Чечин “Снайпер ночного неба”
    И.Сеидов “Ночной заслон” (“Мир Авиации” 1993-01)
    А.Котлобовский, И.Сеидов “ННа дальнем форпосту” (“Авиация и Время” 2010-01)
    “Douglas F3D Skyknight”. Mushroom Model Publications. MMPBooks. 2014. ISBN-13 : 978-8361421702
    Jose Fernandez “Douglas F3D Skyknight” (Yellow Series). MMPBooks. ISBN-13: 978-8361421702
    Richard Lines, Lief Hellstrom “Frog Model Aircraft 1932-1976”. New Cavendish. 1989. ISBN-13:978-0904568639